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親子で学ぶちくさん(家畜の生産過程)

肉牛の一生

肉牛は、どれくらいで大きくなるのかな?

肉牛として出荷される牛は、肉質が充実して最もおいしくなる時期まで肥育(牛に肉をつけさせること)され、 その後、出荷されて一生を終えます。

和牛で最も有名な黒毛和種の去勢牛(去勢した雄牛)は、サシが入って肉質の良くなる、約28ヵ月齢(2年4ヵ月)前後に出荷されます。寿命の約10分の1です。雌牛の場合は、去勢牛よりも2ヵ月くらい長く育てられて出荷されます。

ほかの種類の牛も見てみましょう。
交雑種の去勢牛は26ヵ月齢(2年2ヵ月)前後、乳用種の去勢牛は早く大きくなるので21ヵ月齢(1年9ヵ月)前後 で出荷されます。

アメリカの肉専用種はと言うと、15~18ヵ月齢(1年3ヵ月~1年6ヵ月)で出荷されています。日本ではサシが入った肉が求められるため、アメリカよりも肥育期間が長いのです。

肉牛は、種類や性別、飼われている目的によって、出荷される時期が異なっています。

肉牛の一生1
肉牛の一生2
肉牛の一生3

肉牛の一生4
肉牛の一生5
肉牛の一生6
肉牛の一生7

子牛(誕生~離乳3ヶ月齢)

生まれたらすぐに初乳を飲ませます。初乳には、病気にかかりにくくなる成分(免疫抗体)が含まれています。2ヵ月齢くらいから、母乳では栄養が足りなくなるので、少しずつ飼料(別飼い)を与え始めます。骨や筋肉が育つ時期なので、タンパク質が多く必要になります。
出生時体重:35kg/離乳時体重:85kg

育成牛(4ヶ月齢~10ヶ月齢)

黒毛和牛 骨や、4つある胃のうち最も大きくて重要な栄養源を吸収する第1胃(ルーメン)が丈夫になるように、粗飼料を多く与えます。この時期に太らせてしまうと、肥育がうまくいきません。
4ヶ月齢:100kg/素牛体重:280kg

素牛:もとうし(10ヶ月齢~)

黒毛和種のオスはこの頃去勢

和牛の繁殖牛の一生

和牛を産むための牛(和牛雌牛)は、平均的に9~10歳まで飼われます。 8年間で6頭ほどの和牛子牛を産みます。なかには例外もいて、26歳まで飼われたという記録もあります。
誕生→種付け(14~15カ月齢)→分娩(24ヶ月)
出産は、1年に一度です。 だいたい8年間に約6回のお産をすると、出荷されます。

肥育牛(10ヶ月齢~28ヶ月齢)【出荷】

前半は骨とルーメンを丈夫に育てることを重視します。後半は、赤い肉部分と赤い肉部分の間に脂肪がつくようにして太らせます。牛に肉をつけさせる方法はいろいろありますが、和牛の場合は、ある程度の時間をかけて良質な肉をつくることをめざしています。
出荷時体重:720kg

ちくさんクラブ21 NO.28より出典



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